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La COVID-19 redéfinit les exigences de livraison du dernier kilomètre

Au début de l'année, avant que la COVID-19 ne prenne une emprise ferme sur le monde entier, le Centre pour la Quatrième Révolution Industrielle du Forum économique mondial déclarait qu'il "n'y a jamais eu de période de changement aussi importante pour le dernier kilomètre". Parmi les prédictions d'un rapport sponsorisé par LLamasoft et The Economist intitulé "L'avenir de l'écosystème du dernier kilomètre", on peut citer une croissance de 20% de la part du commerce en ligne d'ici 2023, une croissance annuelle de 10% de la livraison instantanée et l'adoption généralisée de véhicules autonomes d'ici 2024.

La pandémie de coronavirus a bouleversé la vie de milliards de personnes en quelques mois seulement. Les gouvernements et les systèmes de santé sont en difficulté, les taux de chômage augmentent à un rythme sans précédent et les ordres de confinement ont transformé les rues autrefois animées en un silence étrange. En réponse, les entreprises de livraison se précipitent pour s'adapter à la "nouvelle normalité", alors qu'elles constatent une hausse des commandes en ligne de biens essentiels et mettent en place des politiques pour assurer la sécurité des clients et des employés.

Un espoir pour de nombreux acteurs pendant cette crise est que celle-ci est temporaire, mais une fois que les taux d'infection ralentiront et que les directives d'auto-isolement seront levées, à quoi ressemblera le monde dans lequel nous retournerons ? Pour l'écosystème du dernier kilomètre, la décennie avait déjà promis d'apporter d'énormes changements dans la manière dont les produits sont livrés, et la pandémie est susceptible d'accélérer considérablement ces changements.

Changements de demande : Une augmentation rapide du commerce électronique

Avant l'épidémie, les ventes en ligne représentaient seulement 11% de l'ensemble des ventes au détail aux États-Unis en 2019, selon le Bureau du recensement des États-Unis. Bien que les épiceries soient restées ouvertes alors que des millions de personnes s'auto-isolent, de nombreuses familles préfèrent ne pas quitter leur domicile et passent leurs commandes en ligne. Ce changement soudain met à rude épreuve la capacité de livraison, en particulier au niveau local, car les produits de consommation sont souvent encombrants et coûteux à expédier. Pour faire face à ces défis, nous prévoyons une adoption accrue de nouvelles options de dernier kilomètre telles que le ramassage en bordure de rue, les casiers à colis et les abonnements de livraison.

Une augmentation similaire des commandes d'épicerie en ligne s'est produite en Chine quelques mois plus tôt, les consommateurs se tournant vers des sociétés de commerce électronique comme JD.com, le groupe Alibaba et MTDP pour leurs besoins domestiques. Ces détaillants ont pu s'adapter rapidement, mais il est intéressant de noter que les consommateurs chinois effectuaient déjà plus d'achats en ligne que les Européens ou les Américains. En 2019, une estimation suggérait que 37% des ventes au détail en Chine étaient réalisées en ligne, soit plus de trois fois le taux de commerce électronique aux États-Unis pendant la même période.

Les changements nécessaires dans les réseaux aux États-Unis et en Europe devront être rapides pour répondre à la demande et convaincre les consommateurs que la commande et la livraison en ligne sont prêtes à devenir leur principal mode d'achat pour les produits d'épicerie et les biens ménagers. Si ces habitudes d'achat en ligne se maintiennent après la levée des confinements, les détaillants qui ont su conquérir les clients captureront des parts de marché des années à l'avance sur le calendrier prévu.

Changements dans la distribution : Accélération de l'adoption de nouvelles technologies

À mesure que la dépendance se déplace de plus en plus vers le commerce électronique, les livreurs sont en première ligne de la crise, se rendant quotidiennement au travail et circulant dans des zones sensibles. Sur de nombreux itinéraires de livraison, l'accès à la nourriture et aux lieux de repos est limité. Outre les problèmes de sécurité, le coût de la main-d'œuvre pour les livraisons (déjà le composant le plus coûteux du dernier kilomètre) augmente. Le 16 mars, Amazon a annoncé qu'il embaucherait plus de 100 000 nouveaux employés pour faire face à la hausse de ses commandes en ligne et augmenterait les salaires horaires de 13 %.

Pour limiter les contacts face à face pendant cette période, le plus grand détaillant en ligne chinois, JD.com, a déployé en février sa technologie de livraison autonome par robot à Wuhan. Ces robots terrestres, qui sont opérationnels dans les villes de Changsha et Hohhot depuis janvier 2019, ont été améliorés pour gérer des colis de plus grande taille pour les livraisons du dernier kilomètre de produits médicaux et d'épicerie. De même, UPS a annoncé son intention de collaborer avec le fabricant allemand de drones Wingcopter pour accélérer l'adoption de drones aériens pour une livraison sans contact. Ces tests sont menés aux États-Unis et en Europe pour des charges allant jusqu'à 55 livres.

Les véhicules autonomes et les drones ont un énorme potentiel dans le dernier kilomètre, livrant des biens aux consommateurs et apportant un soutien en temps de crise, mais dans de nombreux marchés, il peut prendre des années pour obtenir un permis de test. Les régulateurs devraient envisager de simplifier le développement de ces technologies en accélérant les processus d'approbation. Le moment est idéal pour ces technologies, car les routes actuellement vides dans de nombreuses villes offrent un terrain d'essai idéal. De plus, la vie en auto-isolement a le potentiel de convaincre les clients qui étaient auparavant méfiants quant à l'utilisation de robots dans leur vie quotidiennede préférer cette option à une interaction humaine potentiellement dangereuse.

Changements dans la planification de l'approvisionnement : Opportunité pour l'IA et les algorithmes avancés de détection de la demande

L'introduction de la COVID-19 dans presque toutes les communautés a semblé être synonyme de pillage des épiceries locales par les résidents et d'une pénurie de papier toilette. Cette pénurie apparente est trompeuse, cependant, car il y avait suffisamment de stock dans les entrepôts. Selon Forbes, la période de réapprovisionnement pour le papier toilette varie de 10 à 20 jours, et les entrepôts détiennent environ 17 jours de stock. Le problème était le manque de signalisation de réapprovisionnement en temps opportun. Le comportement d'achat erratique pendant cette crise a montré que les algorithmes de prévision qui reposent sur des données historiques ne sont d'aucune aide lorsque l'organisation se retrouve dans un environnement commercial sans précédent.

La pandémie a accéléré l'adoption de technologies dans la livraison du dernier kilomètre et continuera de le faire dans l'après-crise, créant un avantage concurrentiel pour les principaux acteurs de l'industrie. Les entreprises ont déjà commencé à considérer les magasins physiques comme des entrepôts dans leurs réseaux de distribution et à utiliser la technologie de l'IA pour numériser les données d'inventaire. Les magasins qui utilisent cette technologie peuvent s'adapter rapidement aux changements de demande, car les données sont collectées en temps réel, au niveau de l'étagère, plutôt que de passer des commandes quotidiennes basées sur des estimations de demande historique.

La livraison du dernier kilomètre ne sera certainement plus la même après la COVID-19, et les entreprises intelligentes devraient se préparer à l'innovation qui suivra une fois que les restrictions seront levées, afin d'évaluer rapidement et d'adapter leurs chaînes d'approvisionnement.

Source:  Ajot. "À quoi ressemblera le monde de la livraison du dernier kilomètre après la COVID-19 ?" Ryan Purcell. 18 Mai 2020. (https://ajot.com/insights/full/ai-what-will-the-post-covid-19-world-look-like-for-last-mile-delivery)

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